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Red Clocks (Leni Zumas)

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5月15日、アメリカ南部アラバマ州で、人工妊娠中絶を全面的に禁止する法案が成立。同日付のニューヨーク・タイムズでは「人工妊娠中絶問題を深く知るための本」として、3冊の本が紹介されていました。

その中で気になったのが、Leni Zumasの「Red Clocks」。赤を基調とした手描き風の表紙デザインに強く惹かれたのです。女性ディストピア小説の名作「The Handmaid's Tale」と比較する声も多いようですが、こちらは現実により近い設定で描かれているとのこと。今のアメリカ社会を覆う閉塞感が実感できればと思い、購入を決めました。手元に届いたその日からさっそく読み始めたのですが……。
【あらすじ】
近未来のアメリカ。全ての州で人工妊娠中絶が違法となるなど、女性の権利が次々に奪われている。オレゴン州に暮らす高校教師のRoは、独身のまま子どもを持つことを望んでいる。しかし養子縁組が認められるのは両親が揃っている場合のみ、さらには体外授精も禁止という状況では、親になれる可能性は限りなく低い。Roの友人Susanは夫との関係に不満を抱えつつ子育てに奮闘している。Roの教え子Mattieは、望まない妊娠に一人悩んでいた。そして薬草師のGinは、深い森の奥で、悩みを抱える女性たちのために違法な薬を調合する。彼女たちを待ち受ける運命とは…。
えーと、すみません…
半分ほど読んだところで挫折しました…。

作者の文体にどうしても馴染めませんでした。トピックの一つ一つはどこかで聞いたことのある話ばかりなのに、頭にスッと入ってこず、ページをめくる手がしばしば止まります。登場人物の呼び名が章によってコロコロ変わったり、新たなキャラが説明もなく唐突に登場したり、これから盛り上がるかなというところで話の流れが断ち切られたり…。文章が技巧に走りすぎて、ストーリーに集中できないのです。

私の英語力では、このこねくり回された文章を読みこなすのは無理なのでしょう。少々凹みつつgoodreadsのレビューを覗いてみると「読みづらい。挫折した」と言っている同志がちらほらいたので、ひとまずホッと胸をなでおろした次第。

現実社会でこの先「当事者」になるかもしれないアラバマ州やジョージア州の女性がこの本を読んだらどう感じるか、聞いてみたいところです。

残念ながらお気に入りの一冊にはなりませんでしたが、表紙のデザインは本当に好きです。
そもそもこの表紙のどこに惹かれたのか自分でもわからなかったので、改めてじっくり眺めてみました。タイトルの下に描かれた赤い宝石のようなものは女性器のようにも見えます。タブーを破って権力に立ち向かう女性の決意を表しているのでしょうか? そういえば、タイトルの意味もよくわからないなあ。これらの答えはきっと本の中に書かれているはず。この本は大切にとっておき、英語力を磨いて再チャレンジしようと思います。

"Red Clocks" (Leni Zumas) - Amazon.co.jp



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Commented by Michiko at 2019-06-05 11:22 x
Hirokoさん

う~ん。
きっと私には難し過ぎるであろう本です。

それにしても、きれいな写真を撮られるなぁ~と
いつも思っています。
ジャケットの良さが、とても映えるお写真です。

質問なのですが、本はどこで買われることが多いですか?
私は、AmazonやBook Depositoryです。
Book Depositoryの栞が好きなんです!

Commented by book-of-dreams at 2019-06-05 23:33
> Michikoさん
写真についてのご感想ありがとうございます♪
そう言っていただけると本当に嬉しいです。
写真を撮るのが趣味で
気に入った本は可愛く撮ってあげたいと
ついつい気合が入っちゃいます。

Book Depositoryの栞、私も大好きです!
一度、到着までものすごーーーく時間がかかったことがあり
以来、Amazonや他のストアを使うことが多いんですが…。
手持ちの栞がどれもくたびれてきたので
そろそろまたBook Depositoryのお世話になろうかと思っています。
Commented by Michiko at 2019-06-10 09:52 x
Hiroko さん

やはり写真を撮られるのがお好きだったんですね!!
私は…一眼レフを買ったものの、
重いと言っては旅行に持っていかず、
いい被写体がないと言っては撮らず…で、
宝のもち腐れ状態です。

Book Depositoryから、
“今は、こういう栞がありますよ~”なんてメールが
時々くるので、その度に“何か欲しい本は無いかなぁ。”と
考えてしまいます。

Commented by book-of-dreams at 2019-06-10 22:08
> Michikoさん
もしまだ写真に興味がおありでしたら
お手持ちの一眼レフは売却し、
ミラーレス一眼をお持ちになってはどうでしょう?
軽くて扱いやすいですし、
レトロで可愛いデザインのものを選べば、
持ち歩くのが楽しくなると思います。
現行モデルにこだわらなければ、お値段もかなりお手頃ですよ。

Book Depositoryからそんなメールが???
私もメールとってますが、ぜんぜん気づきませんでした。
いつも他のジャンクメールと一緒に
ろくに読みもせず捨てちゃってるのです…。
これからはちゃんとチェックしてみますね!
Commented by Michiko at 2019-06-13 09:46 x
Hirokoさん

学生時代、写真部だった主人が、
数年前の私の誕生日に買ってくれたんです。
一眼レフ…。

その時も、ミラーレスと悩んだのですが、
結局、一眼レフになりました。

ミラーレスにしておけば良かった…。

Commented by book-of-dreams at 2019-06-13 10:52
> Michikoさん
あああ、そんな大切なカメラだったのですね…
何も知らずにごめんなさい…。

私も、連れ合いにリクエストして買ってもらったのに
使ってない物がいくつもあります。汗
なのでここ数年は、Amazonギフト券をお願いしています。
(これなら絶対に無駄にならない)
Commented by ずらっぺ at 2019-07-04 17:33 x
実は私もこれ、半分ぐらいまでよんで、その後開いていません。
何ででしょうね?それぞれのエピソードに興味がないわけではないのに何だかイマイチはまれませんよね。
英語力とは関係ない気がしますけどね…
Commented by book-of-dreams at 2019-07-04 21:57
> ずらっぺさん

ずらっぺさんもそうなのですね。ちょっと安心しました…。
NYTで紹介されている本は、私には高尚すぎてよく失敗するので
今回もまたそのパターンかと、がっくりしていました。

本当に何なんでしょうね。素材自体は面白いのに…。
言葉に血が通っていないというか、熱が伝わってこないというか。
by book-of-dreams | 2019-06-03 00:25 | ディストピア | Comments(8)

趣味で洋書を読んでいます。表紙に一目惚れして衝動買いした洋書のレビュー、本に対する偏愛、英語の勉強などについて綴ります。


by Hiroko